シングルモルトとブレンデッド・ウイスキーの違い

ウイスキーの種類は産地や原料など色々なジャンル分けがありますが、今回はシングルモルト・ウイスキーブレンデッド・ウイスキーの違いについて簡単にご紹介します。

主な違い

「シングルモルトウイスキー」は大麦から作るモルトウイスキーのみを使用していますが、「ブレンデッドウイスキー」はグレーンウイスキーという穀物から造るウイスキーをベースにして、モルトウイスキーを数十種類混ぜて造られるものです。

ブレンデッドウイスキーがなぜこんな製法になっているか、理由は大きく分けて2つ。

1つはグレーンウイスキーは大量生産が可能で安いこと。大麦よりも安い穀物を原料にして連続蒸留という比較的速いペースで生産できるというのが理由です。

ただ安い反面香りが地味で、これだけでは少し厳しい。そこでこれをベースにモルトウイスキーで味を足していきます。

ちなみにこのブレンドを任されるのがブレンダー。バランタインには歴代名ブレンダーがおり、人によっては何千という香りを嗅ぎ分けるそうです。

ブレンドする2つめの理由はクセの強いモルトウイスキーとおとなしいグレーンウイスキーを混ぜることで比較的飲み易い、穏やかな味わいのウイスキーが出来ること。

事実、スコットランドの地酒にすぎなかったウイスキーが世界中に普及したのも安く大量生産が可能なブレンデッド・ウイスキーが誕生したおかげとも言われます。

なお、スコッチウイスキー発祥の地はスコットランドですが、ブレンデッドウイスキーを発明したのはイギリス人。

というわけで纏めると、ブレンデッド・ウイスキーの特徴は

  • 比較的価格が安いこと
  • まろやかでとっつきやすく飲み易いこと
  • 様々なモルトが織り成す複雑な味わいを楽しめること

となります。

シングルモルト・ウイスキー>ブレンデッド・ウイスキー?

現在はシングルモルトウイスキーがブームで価格も高いため、ブレンデッドウイスキーの上位互換のような風潮がありますが、まろやかさや調和の取れた味わいを楽しめるブレンデッドウイスキーならではの特徴も味わっていただきたいところです。

中でも「The Scotch」の異名をとる「Ballantine's 17」は複雑にしてまろやか、弾けるようなうまみがあります。ウイスキーの素晴らしさを味わうにはもってこい。おすすめの一本です。

まとめ

という訳で違いは製法によるもの。どちらが良い、悪いというものではありません。広い心で違いを確かめながら味わうとウイスキーの世界が広がります。

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2019年11月16日