バランタイン ハードファイヤード

バランタイン ハードファイヤード

こんにちは。ナイス・チョイスともぞうです。よほどデュワーズ 12年にしようかと思いましたが、今回はバランタイン ハードファイヤードを選びました。

これは、熟成に使う樽を、アルコールが少し残った状態で火を入れることにより、バニラの香りとかすかなスモークっぽさを生むそうです。

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バランタイン ハードファイヤード 印象

バランタイン ハードファイヤード、見た目がかなり濃い。人工的な感じのしない、自然な感じの琥珀色の色合いです。

このクラスのウイスキーによくある甘みとかすかなスモーク感とともに、やや薬品ぽいアルコール感がやってきます。まあ開栓直後のアルコール感は想定内。そのうち落ち着くことでしょう。

しばらくグラスの中で待ってみたならどうでしょう。かなり香りが立ってきました。フェイマスグラウス、あるいはニッカ ディープブレンドに通じる香りがします。

このヨード香はあまり得意ではないのですが、まあいいでしょう。

バランタイン ハードファイヤード 味わい

意を決して一口飲むと、ガッっとした力強いスモークの香りと甘み、ふくよかなフィニッシュと続いていきます。香りはニッカ ディープブレンドっぽいと感じましたが、味わいの印象は全く違う。

口に含むとアルコールのヒリっとした感じがかなりマイルドです。

また、ハードファイアー製法が生み出すと思われるスモークっぽさですが、アイラのものとは全く違った種類のスモークっぽさです。

さらにほのかに感じる甘みの濃度が濃い。後味は少しバーボンぽいですが、味わい全体としてはやはりスコッチです。これは当たり。我ながらナイス・チョイスです。

バランタイン ハードファイヤード+水

次に、わずかに水を垂らしてみます。

香りがかなり穏やかになり、バニラっぽい甘い香りが際立ちます。飲むと、かなり軽やかで、酸味のある小気味よい味わいへと変化。スモークっぽさは弱まるものの、しっかりと残っています。

ストレートで飲むとハードボイルドな雰囲気を感じさせますが、少し水を垂らすと、かなりポップでライトな味わいへと印象が変化。しなしながら、鼻に抜けさせると、やはりしっかりとした味わいがちゃんと存在します。

バランタイン ハードファイヤード オンザロック

バランタイン ハードファイヤードをロックにしてみます。冷やした分、香りは死にました。飲むと、冷たいです。

まあそんなことは置いておいて、ロックにすると飲みやすいのですが、甘みとスモークっぽさはあるものの、いまいちパンチがなく、かすかにエグみが出てきました。あまりロックには向かないかも、という印象です。

バランタイン ハードファイヤードを飲んでみて

バランタイン ハードファイヤード、個人的になかなか気に入りました。

アイラとはまた違ったスモークっぽさのある面白いウイスキーです。スコッチ党の人もバーボン党の人も違和感なく楽しめる一品だと思います。

価格に関しては、¥2,000ちょうどくらいなので、まあ順当といった感じです。普通のウイスキーに飲み飽きた人におすすめするウイスキーです。