スコッチ ブレンデッド ウイスキー ロック

バランタイン バレルスムースの味と香りをレビュー~バランタイン バレルスムースはロックを楽しむときに最高

2020年3月20日

Ballantines Barrel Smooth バランタイン バレルスムース

ブレンデッドスコッチウイスキーの「バランタイン バレルスムースを試してみました。

バランタイン社が送り出す期待の新作。この記事ではバランタインバレルスムースの特徴やテイスティングノートをご紹介します。

バランタイン バレルスムースはどんなウイスキー?

スコッチウイスキーの王道「バランタイン」です。世界で飲まれているウイスキーの3本に1本は「バランタイン ファイネスト」と言われています。特にブレンデッドウイスキーの奥深さを存分に楽しめる「バランタイン 17年」は「The Scoth」の異名を持つ、まさにウイスキーの代名詞です。スモーキーなスコッチながら時代とともにアップデートされ、常にトップを走り続けるブランドです。

そんなバランタイン社の「バランタイン バレルスムース」はバニラやキャラメルのような甘みとスムースな味わいが特長のウイスキー。「バランタイン バレルスムース」ようにブレンドされた原酒をバランタイン独自のチャーシステムにより、丁寧にチャー(樽の内側を焼くこと)された樽で仕上げた逸品です。

バランタイン バレルスムース ストレート

いつものようにリトマス試験紙をウイスキーに浸して付着した香りを確かめていきます。

まず感じるのがバナナのような甘みのある香り。ただ、バーボンによくある感じではありません。あくまでもスコッチの範囲内です。

開栓直後の香りは穏やかであまり強くありませんが、人工的なアルコールの感じはありません。さすがの本格派ウイスキーであることが分かります。

口に入れると穏やかな香りの印象が一転、ぐわっとしたパワフルな味わいがこれでもかと主張。「これがウイスキーや!」と言わんばかりの直球の味わいです。

少しまろやかでスモーキーさと酸味のバランスが良く、クセがあるというよりは中庸的な万人受けする味わいに仕上がっていると思います。

バランタイン バレルスムースはロックがおすすめ

わずかに加水したところ酸味が目立つ味わいになりました。

次にロックにしたならば氷に負けないパワフルさが健在。

またスモーキーさも立ち、凄く良いロックになりました。少し甘く上質なウイスキーという感じです。雑味も少なく非常に美味い。

ハイボールは悪いわけではありませんが、他のものを割ったとき(例えば少し安いティチャーズ)とあまり違いがなく、少し勿体ない印象。
このウイスキーは素直にストレートに少し加水するかオン・ザ・ロックで飲むのがよいと思います。

ロックにするときは水を足さず、そのままのロックがちょうど飲みやすいナイスバランスです。

もっと詳しく

バランタイン バレルスムース 評価

特にロックにしたところ、非常に良かったバランタイン バレルスムース。

シングルモルトはロックで飲むのが少し勿体ない感じもありますが、このくらいの価格だと気兼ねなくロックを楽しめます。

もちろんストレートでもうまい。おすすめの一本です。

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ここからはバランタインに関する蘊蓄になります。

バランタインの歴史

バランタイン社の創業者はジョージ・バランタイン。スコットランドのエディンバラに小さな食料品店を開いたのが始まりです。

最初のうちは食料品が中心だったそうですが、徐々にワイン、ウイスキーの取り扱いを拡大。

26年後、ジョージの友人が熟成期間の異なる数種類のモルトウイスキーを混ぜ合わせた製品を発売して成功。

その成功に感銘を受けたジョージは穏やかなグレーンウイスキーと個性豊かなモルトウイスキーのブレンドに可能性を感じで試行錯誤の日々が始まります。70代にさしかかる頃には優れたウイスキー・ブレンダーとして広く名前が知られるようになり、取引先も世界へと広がっていきます。

1895年、ヴィクトリア女王によりバランタイン社に王室御用達の名誉が与えられ、さらに大きく飛躍することになりました。ジョージ以降、長い歴史の中でもたった4人のマスター・ブレンダーにより今日まで進化を続けています。

バランタインの製法

バランタインは穀物由来のグレーンウイスキーをベースに、複数のモルトウイスキーをブレンドしたブレンデッドウイスキーになります。スコットランドの原酒を使って製造しているので、「ブレンデッド スコッチ ウイスキー」ということになります。1910年発売以来、バランタイン社の主要な輸出製品となっています。

また、バランタイン社の設立者であるジョージ・バランタインはブレンデッドウイスキーの産みの親ともいわれます。

というのも、ブレンドするという行為自体は新しいものではなかったのですが、当時のブレンドは金儲けしか頭にないウイスキー商や宿屋の主人たちがこっそりとウイスキーに安酒を混ぜて売っていたらしい。

ジョージ・バランタンが目指したのは全く逆で、各種のウイスキーを組み合わせることで、個々の原酒に勝る味わいをつくりだそうとしたのが今日に至るブレンデッドウイスキーの源流となっています。

バランタインはスコットランドの4つの生産地であるスペイサイド・ハイランド・アイラ・ローランドから40種類のモルト原酒をつかってブレンドされています。その原酒を「4,000酒類の香りをかぎ分ける」といわれるマスターブレンダーが絶妙な配合でブレンド。なお、時代と共に味は少しづつ変化しています。

バランタインのキーモルト

バランタインのキーモルトには

  • グレンバーギー
  • ミルトンダフ
  • グレントファーズ

があります。それぞれ軽くご紹介します。

グレンバーギー(GLENBURGIE)

1810年創業。スコットランド最大のウイスキー生産地、スペイサイドで207年もの間稼働してきたグレンバーギー蒸溜所で生み出される原酒は、バランタインの中核を担っています。赤リンゴや洋ナシ、カシスのようなフルーティーさと、ハチミツのような甘美さが醸し出す、バランスがとれたアロマ香るリッチな味わいが特長です。シングルモルトウイスキーも12年、15年、18年というラインナップがあり、グレンバーギー15年はISC 2020において、最高賞であるトロフィーを受賞しています。

ミルトンダフ(MILTONDUFF)

1824年創業、スペイサイドで生み出される原酒は同じくバランタインの骨格を担う力強いシングルモルト。シナモンが仄かに香るフローラルな香りのウイスキーです。

グレントファーズ(GLENTAUCHERS)

バランタインの繊細な後味を決定づけるシングルモルト。ヘザーの花を思わせる繊細な芳香と口の中に広がるソフトベリーのような香味と甘みが大きな特長となっています。

バランタインの隠し味

キーモルトにはあまりスモーキーなものはないのですが、バランタイン独特の微かなスモーキーフレーバーはアイラ島で作られている「ラフロイグ」由来。突出した味わいがないようにブレンドしているのでラフロイグ感は仄かに感じる程度ですが、バランタインにラフロイグをほんの僅かに垂らして飲んでみるのもまた一興。

バランタインのボトルに描かれた紋章の秘密

バランタインの紋章
盾の中に4つの要素が描かれる

中央の盾の部分は4つに分かれていて、ウイスキー作りの4台要素になっています。

左上がウイスキーの原料となる「大麦」。水につけて発芽させ、ある程度のところで発芽をとめて乾燥させます。そのときの熱源に使うのがピートと呼ばれる泥炭で、ウイスキー独特のスモーキーな味わいを生み出します。

右上が「原野を走る清流」です。粉砕した麦芽は清冽な水とまじりあって麦汁となります。これに酵母を加えて発酵させることによりアルコールと芳香成分が生まれます。

左下がポットスチル(蒸留窯)。水とアルコールの沸点の違いを利用してアルコールと香味成分を取り出します。通常は2回蒸留され、若い無力透明のモルトウイスキーが出来上がります。樽熟成が発見される以前はこれをそのまま飲んでいたそうです。

右下に描かれるているのはオーク樽。ウイスキーはオーク樽をゆりかごにして、長い時間をかけて味を滑らかにしていきます。ウイスキーの琥珀色はこの時に着く色です。

バランタインの蘊蓄 まとめ

長い歴史や拘りを聞くと同じバランタイン ファイネストでもよりありがたく感じます。これぞウイスキー!という味わいは一度は試して損はありません。

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  • この記事を書いた人

ともぞう

ウイスキー初心者のアラフォー会社員です。ほかに『Chrome通信』や『OLD ROOKIE』を運用しています。

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